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María Casado e Itziar de Lecuona, investigadoras UB referentes en los medios de comunicación en tiempos de pandemia

29.04.2020

El profesorado de la UB no solo ha continuado colaborando habitualmente con los medios de comunicación durante estas semanas de confinamiento, sino que ha aportado conocimiento y rigor a las informaciones que recogen los medios sobre la pandemia y sus efectos en múltiples ámbitos. En definitiva, la Universidad de Barcelona ha seguido siendo un referente para el conjunto de la sociedad también en este tiempo de crisis.

Solo en el primer mes de confinamiento, entre el 14 de marzo y el 13 de abril, la UB registró unos 3.500 impactos en los medios de comunicación, una cifra muy similar a la de meses anteriores, en los que se desarrollaba actividad presencial con normalidad. Durante estas semanas de confinamiento, también se ha mantenido la participación directa de los investigadores de la UB en prensa escrita, actividad en la que se han registrado, hasta el 23 de abril, 75 artículos de opinión firmados por docentes e investigadores de la Universidad, una media de dos textos firmados cada día. Ahora bien, si la presencia en medios no ha disminuido, sí han cambiado radicalmente las temáticas por las que han sido consultados los especialistas de la UB.

Múltiples disciplinas para analizar la crisis
Los temas que han predominado en las apariciones de los expertos UB en los medios están todos relacionados con la pandemia de COVID-19 y la crisis sanitaria, social, económica e incluso cultural que conlleva. Los investigadores de la UB han hablado sobre la investigación contra la enfermedad: qué se conoce, cómo evoluciona y qué perspectivas hay de control y curación. También han explicado cómo ha sido la contribución inmediata en el desarrollo de aparatos para combatir los efectos del coronavirus, como los nuevos modelos de respiradores para suministrar a las UCI de los centros sanitarios.

Desde el inicio del periodo de confinamiento hasta el 20 de abril, el Gabinete de Prensa de la UB ha recibido aproximadamente un centenar de peticiones relacionadas con la crisis sanitaria, tanto sobre la misma enfermedad como sobre el estado de alarma decretado por el Gobierno español y las medidas legales que implica, así como sobre los aspectos sociológicos, económicos, políticos, psicológicos o filosóficos relacionados con el confinamiento forzado.

Protagonismo de los epidemiólogos
Pese a la diversidad de temáticas en torno a la COVID-19, los protagonistas de esta crisis han sido los epidemiólogos, encabezados por Antoni Trilla, actual decano de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la UB, que hace dos años fue galardonado con la Distinción del Claustro de Doctores y del Consejo Social a la divulgación científica y que actualmente es miembro del comité científico que asesora al Gobierno en la gestión sanitaria de la pandemia. Pero no ha sido el único. También han colaborado con los medios de comunicación en este ámbito la profesora Àngela Domínguez o Antonio Plasencia, director del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal).

En el campo de la virología, el profesor de Biología y presidente de la Sociedad Española de Virología, Albert Bosch, ha sido el investigador más destacado, así como la decana de la Facultad de Biología, Rosina Gironès, o el experto Jordi Serra Cobo, cuya investigación está centrada en el salto de virus de los animales a la especie humana, concretamente en el que se ha podido producir en este caso de los murciélagos a los humanos.

Entre los economistas que han dado perspectiva a la gestión y los efectos económicos de esta crisis a corto, medio y largo plazo, hay que mencionar al exrector Joan Tugores o al vicedecano de Economía y Empresa, Raúl Ramos. Asimismo, en el campo de la psicología, han destacado las aportaciones de las profesoras Imma Armadans y Carmina Saldaña, que han analizado cómo afrontan los diferentes sectores de la población la situación de pandemia y confinamiento. Climatólogos como Javier Martín Vide han explicado las implicaciones del clima en esta crisis; juristas como Mar Aguilera o Argelia Queralt han valorado cómo repercuten las medidas de seguridad y control sociales en las libertades de los individuos, y nutricionistas como Carme Vidal han aconsejado sobre alimentación en estas semanas en que han variado tanto nuestras rutinas.

Por su parte, las especialistas en bioética María Casado e Itziar de Lecuona (miembro del grupo de trabajo que asesora al Ministerio de Ciencia e Innovación en materias relacionadas con la COVID-19) han reflexionado sobre la limitación de recursos y la controvertida priorización de pacientes en casos de emergencia; historiadores como Àngel Casals han recordado pandemias pasadas, o expertos en historia económica como Marc Prat han hablado sobre acuerdos anteriores para salir de situaciones de crisis, como los Pactos de la Moncloa.

Un ejemplo ilustrativo de la labor comunicativa de los investigadores de la UB son las colaboraciones en The Conversation, una de las principales plataformas mundiales de divulgación del conocimiento, en la que se recogen artículos de investigadores de todas las universidades españolas que luego son republicados por los medios de comunicación. Desde el 13 de marzo, autores UB han publicado en The Conversation un total de ocho artículos, la mayoría de ellos relacionados con la COVID-19: desde cómo hay que afrontar el confinamiento hasta cuestiones bioéticas o sobre el peligro de nuevas estigmatizaciones sociales.

Cabe decir que, incluso siendo la crisis de la COVID-19 el centro de atención de los medios de comunicación, también han tenido una importante repercusión investigaciones de la UB en otros ámbitos. Es el caso, por ejemplo, del trabajo del investigador ICREA João Zilhão, miembro del Seminario de Estudios e Investigaciones Prehistóricas (SERP), sobre la práctica de la pesca por parte de los neandertales. La investigación se publicó en Science y ha tenido un destacado eco internacional, incluido un artículo en The New York Times.

Los medios de comunicación se han interesado por la UB como primera institución de investigación y docencia del país. En esta línea, las cuestiones más solicitadas han sido cómo acabará el curso académico de forma virtual, qué pasará con el programa Erasmus, en qué consiste el programa Conecta UB para mitigar la brecha digital entre los alumnos de la Universidad, o cuál ha sido la presencia de la UB en la feria virtual UNIferia y qué acogida ha recibido por parte de los estudiantes.

 

Máster en Bioética y Derecho UB