Cátedra UNESCO de Bioética

Información y matrícula

  • Observatorio de Bioética y Derecho
  • Cátedra UNESCO de Bioética
  • Universidad de Barcelona
  • Av. Diagonal 684
    Facultad de Derecho
  • 08034 Barcelona
  • Tel. (+34) 93 403 45 46
  • obd.ub@ub.edu

El OBD presenta un documento con el objetivo de promover mejoras en la calidad de vida de las personas mayores

26.10.2016

El Observatorio de Bioética y Derecho de la Universidad de Barcelona presenta un documento con el objetivo de promover mejoras en la calidad de vida de las personas mayores.

Uno de los principales retos a que se enfrentan las sociedades occidentales es cómo afrontar el envejecimiento, ya que el incremento de los años de vida está relacionado con el aumento de persones con dependencia física y psíquica y con múltiples dolencias. En una sociedad, como la nuestra, que idolatra el consumo y la juventud, existe una escasa conciencia ante la situación de les personas mayores y a menudo el hecho de envejecer es un tema tabú. Es por eso que es necesario que las políticas públicas trabajen para la adaptación de la sociedad al envejecimiento graduar, enfocando la cuestión de manera activa. Con el fin de promover la toma de conciencia sobre la cuestión y efectuar propuestas de mejora, el Grupo de Opinión del Observatorio de Bioética y Derecho ha analizado los aspectos bioéticos relacionados con la vulnerabilidad i la limitación de la autonomía que afrontan les personas mayores i ha elaborado el "Documento sobre envejecimiento y vulnerabilidad". El objetivo del Documento es promover mejoras en la calidad de vida de les personas mayores, fomentar la toma de decisiones previas ―tanto individuales como sociales― y reivindicar valores de solidaridad y de no discriminación.

El Documento ha sido elaborado por Miriam Andújar, Pilar Antón, Fina Castaño, Ignasi Coll, Itziar de Lecuona,  Joaquim Martínez-Montauti, Mónica Navarro-Michel, María José Plana, Albert Royes, Pilar Rodríguez, Antoni Vilà y María Casado, y ha sido coordinado por los tres últimos.

Sobre la vulnerabilidad y el envejecimiento

El sistema actual está basado en la presunción de que cuando dejamos atrás la infancia y la adolescencia, lograremos ser para siempre seres plenamente autónomos. Aun así, esta idea se aleja de nuestro día a día ya que reiteradamente convivimos con personas mayores que necesitan ser cuidadas. El proceso de envejecimiento transforma gradualmente un sujeto adulto con buena salud y plena autonomía en un individuo cada vez más frágil que irá convirtiéndose poco a poco más vulnerable y tendrá más dificultades para desarrollar su propio modelo de vida. La gran mayoría de las personas mayores se encuentran en condiciones de decidir por sí mismas. Aun así, sobre todo a partir de los ochenta años, es más frecuente encontrar a persones que necesitan un apoyo para ejercer sus capacidades y mesuras de protección a fin de evitar que sean objeto de extorsión y de engaño. No obstante, asistir y apoyar no es sinónimo de sustituir y el ejercicio de la autonomía de los ancianos tendría que ser admitido y protegido en beneficio de la libertad y dignidad de la persona mayor.

Entre les causes que dificultan la autonomía de las personas mayores cabe remarcar la sobreprotección derivada de actitudes paternalistas por parte de familiares y servicios sociosanitarios, la información no comprensible ni adaptada a la situación real del destinatario o la interferencia de intereses de terceros. Las principales consecuencias que derivan de este estado de heteronomía son la pérdida de control sobre la vida propia o los maltratos y la extorsión.

Sobre la capacidad y las modificaciones de la misma

Todas las personas que alcanzan la mayoría de edad tienen capacidad jurídica y de obrar, sin que la edad por sí lo altere. Por lo tanto, el envejecimiento en sí no es una causa de pérdida de la capacidad. No obstante, personas mayores que tengan deficiencias físicas, mentales, intelectuales o sensoriales que pueden impedir que participen plenamente en la sociedad, en igualdad de condiciones sí que pueden perder la capacidad jurídica (Convención sobre los Derechos de les Personas con Discapacidad (Naciones Unidas, 2006)). Ha habido debates intensos sobre el impacto de la Convención sobre la normativa española y la necesidad de modificar o sustituir el sistema de incapacitación judicial existente por un sistema fundamentado en el establecimiento de apoyos que complementen la capacidad sin sustituir a la persona completamente. Por eso hoy en día se habla de "modificar la capacidad de la persona" y de "persona con capacidad jurídicamente modificada". Para lograrlo son necesarios gran variedad de servicios que velen para la máxima autonomía de les personas mayores. De hecho, se han establecido distintos dispositivos legales de autoprotección que pese a su importancia son aún bastante desconocidos. Figuras como la autotutela, los poderes preventivos y el nombramiento de un asistente son algunos ejemplos.

Sobre el uso de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) y el envejecimiento

Este Documento también quiere poner sobre la mesa el impacto que ya está teniendo el uso de las TIC para ayudar a los ancianos.  Estas herramientas ofrecen servicios que pueden ser un gran apoyo para la persona cuando sea necesario, ya que permiten autonomía personal y vida independiente, y favorecen la comunicación e integración social. No obstante, el rol de las TIC solo será positivo si su aplicación se realiza éticamente, ya que también pueden comportar riesgos. Tales como la intrusión a causa de la vigilancia constante y la manca de control sobre las dadas recaudadas. La injusticia e inequidad de acceso dada a, precio de las TIC, la posibilidad de fraude en la compra o el aislamiento de los ancianos, en sustituir el contacte humano directo per una comunicación a distancia son otros ejemplos. Por otra parte, en el ámbito técnico, se percibe a veces poca sensibilidad por parte de les empresas productoras de tales herramientas, en un contexto de gran impacto económico, donde grandes compañías de comunicación obtienen muchos beneficios y se abre el debate de la privacidad de les dadas obtenidas.

Finalmente, el Documento aporta una recopilación  de recomendaciones ligadas al reconocimiento de los ancianos y a sus derechos y al respecto de la voluntad de éstos en la toma de decisiones. Así como en la promoción de la toma de decisiones anticipadas de los ciudadanos. Por otra parte, el Documento pone de manifiesto que es necesario invertir en recursos que garanticen la diversidad de opciones y una vida digna a las personas mayores. El Documento concluye con indicaciones que permiten velar per un buen uso de las TIC.