UNESCO Chair in Bioethics

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Bioethics News

This newspaper library of the Bioethics and Law Observatory (OBD), sponsored by the Bioethics and Law Association of the Master in Bioethics and Law of the University of Barcelona, brings together a selection of articles published in national and international press related to bioethics.

  • The New England Journal of Medicine
    02.12.2020

    Recent announcements that some Covid-19 vaccines are estimated to have high short-term efficacy provide new hope that vaccination will soon contribute to controlling the pandemic. The   initial   roll-out   of   limited   quantities of vaccines that are still investigational  will  provide  the  opportunity to ethically obtain piv-otal  data  to  improve  regulatory  and  public  health  decision  mak-ing, thereby increasing public and professional  confidence  in  these  and other vaccines.

  • The Lancet
    27.11.2020

    The COVID-19 pandemic has not only revealed  major  health  disparities  in  people  of  colour,  in  line  with  pre-vious  research  findings,1,2  but  also  highlighted   the   often   overlooked   impact of racial trauma on health-care workers.  Racial  trauma  is  emerging  as  a  chief  complaint  among  health-care  practitioners  dealing  with  the  COVID-19 pandemic, underscoring the importance  of  acknowledging  these  invisible wounds in the clinical setting.

  • The New England Journal of Medicine
    26.11.2020

    During previous public health emergencies, the issue of whether public health agencies should recommend that women avoid be-coming pregnant because of potential risks to them-selves  and  their  newborns  has  been controversial. The ongoing Covid-19 pandemic has again led to  questions  regarding  whether  women should consider postpon-ing  pregnancy  because  of  poten-tial  virus-related  risks.  Such  dis-cussions involve important ethical considerations.

  • The New England Journal of Medicine
    26.11.2020

    Florida  be-came  the  first  state  to  pro-hibit  life  insurance  companies  from  using  genetic  information,  defined  as  the  results  of  predic-tive genetic tests, in underwriting unless the information is accom-panied by a diagnosis of a medi-cal  condition.  This  policy  is  im-portant   because   the   federal   Genetic  Information  Nondiscrim-ination  Act  (GINA)  applies  only  to employment and health insur-ance.

  • The New England Journal of Medicine
    26.11.2020

    There  has  not  been  a  single  year  since  the  founding  of  the United States when Black peo-ple in this country have not been sicker  and  died  younger  than  White people. A growing consen-sus  highlights  a  structural  basis  for  these  preventable  disparities  — structural racism — clarifying the  need  for  a  structural  solu-tion.  Black  reparations  are  one  such  solution  and,  we  believe,  a  long-overdue  approach  to  persis-tent  Black–White  health  dispari-ties in the United States.

  • eldiario.es
    24.11.2020

    No basta con cambios individuales, propósitos de enmienda y buenas acciones en el plano personal. Hacen falta políticas públicas para superar una cultura, el machismo, que sigue amparando relaciones injustas y tóxicas con nuestras compañeras

  • Nature
    23.11.2020

    Canines seem to detect coronavirus infections with remarkable accuracy, but researchers say large-scale studies are needed before the approach is scaled up.
    Around the world, canines are being trained to detect the whiff of COVID-19 infections. Dog trainers are claiming extraordinary results — in some cases, they say that dogs can detect the virus with almost perfect accuracy. Scientists involved with the efforts suggest that canines could help to control the pandemic because they can screen hundreds of people an hour in busy places such as airports or sports stadiums, and are cheaper to run than conventional testing methods such as the RNA-amplification technique PCR.

     

  • sinpermiso.es
    22.11.2020

    Nunca he sido un gran fan de la renta básica universal (RBU). La razón es que no podemos abandonar el pleno empleo con salario decente. La gente no sólo necesita ingresos, necesita una ocupación, una profesión, o una vocación.
    Pero últimamente lo he pensado mejor. Con la depresión de los salarios y de las perspectivas de empleo, nos hacen falta ambas cosas.
    Lo más parecido a la RBU que hay en Norteamérica es el Fondo Permanente de Alaska (Alaska Permanent Fund). No es bastante dinero, pero sugiere ya el potencial político.

     

  • publico.es
    21.11.2020

    Este viernes se ha debatido en el Consejo de los ADPIC la propuesta de India y Sudáfrica sobre la suspensión de patentes para todas las tecnologías frente a la covid durante la pandemia. Habrá una votación final el 17 de diciembre. Los países ricos están en contra de esta medida que abarataría el precio de las vacunas y permitiría una producción mucho más rápida.

  • The Lancet
    19.11.2020

    As  the  UK  enters  a  winter  wave  of  the  COVID-19  pan-demic,   our   understanding   of   severe   acute   respiratory   syndrome   coronavirus   2   (SARS-CoV-2)   continues   to   evolve.  However,  what  is  strikingly  clear  from  early  data  is  the  disproportionate  effect  of  COVID-19  on  elderly,  socioeconomically  deprived,  and  ethnic  minority  groups,  both in the UK and globally.1,2 Rapid analyses of large-scale population-based data show increased risk of exposure to SARS-CoV-2 and poor outcomes in these groups.

  • The Lancet
    19.11.2020

    About  400000  transgender  people live in China.1 These individuals might not have equal rights at work or equal rights to education and thus many find themselves unable to fully participate in  society  or  experiencing  suicidal  ideation.

  • eldiario.es
    15.11.2020

    Nuestras cifras de incidencia de la pandemia, lejos de provocar la alarma que causan parámetros similares entre nuestros vecinos, invitan a la mayoría de los responsables a los análisis positivos y al anuncio de tendencias favorables
    Austria acaba de decretar el confinamiento domiciliario con cierre del sistema educativo hasta el 6 de diciembre, tras constatar que dos semanas de toque de queda a las ocho de la noche, cierre parcial de la hostelería y llamamientos al autoconfinamiento no han conseguido bajar la incidencia por debajo de los 500 casos por cada cien mil habitantes. Al anunciarlo el canciller Sebastian Kurz, reconocía que ya no eran capaces de rastrear el origen de más del setenta por ciento de los casos y que se trataba del último intento para evitar el colapso del sistema sanitario.

     

  • eldiario.es
    15.11.2020

    No se puede hablar de "estabilización" de la situación epidemiológica del país sin cometer el error de amplificar sesgadamente una pequeña parte del cuadro actual de la situación

  • eldiario.es
    15.11.2020

    En el binomio sexo/género se han concentrado con más intensidad que en ningún otro ámbito las resistencias al reconocimiento de las diferencias individuales
    Van a hacer casi veinte años desde que Pedro Zerolo y Jerónimo Saavedra me pidieron que diera una conferencia en el Congreso Gay que iba a tener lugar en el Palacio de Exposiciones y Congresos de Sevilla sobre el derecho al matrimonio en la Constitución. Obviamente, lo que se me solicitaba era mi opinión sobre la constitucionalidad o no del matrimonio entre personas del mismo sexo.

     

  • The New England Journal of Medicine
    11.11.2020

    “Cradle to grave” — that is the promise and privilege of family medicine: the opportunity to care for individuals and families at every stage of life. For a family medicine intern, this privilege has a slightly different f lavor. It’s the  privilege  of  witnessing  the  events that bring people into the hospital   throughout   their   life­span — birth and death and the illness  in  between  them.  And  as  an  intern  in  the  midst  of  a  pan­demic, I’ve learned that this priv­ilege  can  go  hand  in  hand  with  pain. These days, it is the pain of witnessing  the  profound  loneli­ness  created  by  closing  our  hos­pital  doors  to  all  but  the  ill  and  the  people  charged  with  healing  them  —  a  loneliness  that  feels  entirely distinctive at each age and stage of life.

  • The Lancet
    05.11.2020

    Russia  and  China  have  begun  COVID-19  vaccinations  outside  of  clinical  trials.  This  move  has  been  met  with  widespread   criticism   because   the   safety   profiles   of   these   candidate   COVID-19   vaccines   remain   uncertain   without   data   from   phase   3   trials.1,2   Emergency   use   authorisations—a   regulatory   mechanism   that   enables   the  public  to  gain  access  to  promising  investigational  medical   products   when   those   products   have   not   yet   received     regulatory     approval     and     licensure3—have previously  been  used  for  unlicensed  vaccines  in  public  health    emergencies    and    can    be    ethically    justified    provided  that  certain  conditions  are  met.

  • The New England Journal of Medicine
    05.11.2020

    In the spring of 2020, the Idaho legislature passed a bill that effectively precludes transgender girls and women (from kindergarten through college) from joining female athletic teams. Idaho Governor Bradley Little signed the Fairness in Women’s Sports Act into law in  late  March  2020.1
    The  law’s  title  suggests  that  it  should  be  understood  as  an  effort  to  ex-pand “fairness.” The presumptive beneficiaries  are  cisgender  (i.e.,  nontransgender) girls and women on school athletic teams who, the law suggests, should not have to compete against transgender girls and  women.
    Protecting fairness for cis-gender females cannot, however, serve  as  a  pretext  for  excluding  transgender athletes from sports teams,  especially  if  fair  accom-modations can be crafted.

     

  • The New England Journal of Medicine
    05.11.2020

    As  uprisings  continue  around  the United States in response to  police  violence  against  Black  people,  we  have  reached  a  mo-ment   of   reckoning   for   many   Americans.  As  a  nation,  we  are  struggling to find a way forward. Many  organizations  have  issued  statements of solidarity and made promises of support, as first steps. Individual  clinicians  and  physi-cians’  organizations  have  joined  the efforts, speaking out against police  violence  and  naming  rac-ism  as  a  public  health  issue  or  crisis.

  • The Lancet
    04.11.2020

    Vaccines   to   protect   against   severe   acute   respiratory   syndrome   coronavirus   2   (SARS-CoV-2)   have   risen   up   the  agenda  of  most  policy  makers  and  individuals  as  the  second  wave  of  COVID-19in  northern  hemisphere  countries   grows   and   there   is   increasing   pressure   on   health-care systems.For any licensed vaccine, efficacy and duration  of  protection  are  key  issues.  Vaccine  efficacies  to  protect  against  infection  above  80%  are  desirable,1but  duration  of  protection  will  remain  uncertain  for  a  number  of  years  post  licensure  of  COVID-19  vaccines.

  • The Lancet
    31.10.2020

    Slovakia plans to be the first country to test its whole population for SARS-CoV-2, but experts warn of logistical and technical challenges. Ed Holt reports from Bratislava.
    Slovakia  has  begun  a  massive  opera-tion to test its entire adult population for  SARS-CoV-2  in  a  bid  to  halt  what  its government has said is an alarming acceleration of the spread of the virus in the country.

     

  • The Lancet
    31.10.2020

    In  a  series  of  lectures  and  essays  in  the  1970s  and  early  1980s,  Michel  Foucault  (who  died  in  1984)  argued  that  the  discipline  of  public  health  emerged  with  the  birth  of  capitalism  in  the  18th  century.  The  body  came  to  be  understood  as  an  instrument  of  economic  production,  of  labour  power,  and  so  became  a  subject  of  significant  political    interest.

  • The Lancet
    27.10.2020

    As  effective  vaccines  and  preventive  medications   become   available   for   COVID-19, demand is likely to outstrip supply,   so   we   need   to   develop   a   strategy  to  prioritise  their  use  to  ensure  maximum  public  health  and  societal  benefits.

  • The Lancet
    27.10.2020

    No  one  disputes  the  urgent  need  for  safe  and  effective  COVID-19    vaccines.    But    confidentiality    within    the    processes   of   vaccine   development   is   also   essential.   Ensuring   rapid   availability   of   COVID-19   vaccines   will   depend on rigorous evidence of their safety and efficacy.1T

  • The Lancet
    24.10.2020

    Three-quarters of deaths from COVID-19 in Australia have been in aged care homes. Experts say that the pandemic is only exposing systemic weaknesses.

  • The Lancet
    24.10.2020

    The  equity  of  his  nation’s  health  services  provision  is  a  core  mission for ear, nose, and throat (ENT) surgeon Kelvin Kong, Associate  Professor  at  the  University  of  New  South  Wales  (UNSW), Sydney, and the University of Newcastle in eastern Australia.  “As  an  Indigenous  Australian,  I  feel  obligated  to  strive to ensure that access to quality health care is available to  all  Australian  citizens”,  he  says.

  • elpublico.es
    21.10.2020

    Ya hemos contado en muchas ocasiones cómo la prensa puede manipular sutilmente la realidad sin necesidad de mentir explícitamente. Una forma es silenciar los asuntos según interese. Otra, exagerar enormemente unos hechos y minimizar otros. También está el clásico recurso al miedo, que hurta a la sociedad la capacidad de pensar con mesura. Y hay otras maneras, como por ejemplo contar los hechos omitiendo o minimizando los datos clave para entenderlos o no llamar a las cosas por su nombre.

  • madri+d
    21.10.2020

    A pesar de que el español y portugués son hablados por un 11 % de la población del planeta, en el ámbito científico ambas lenguas suponen menos de un 1 % de la producción total
    La Organización de Estados Iberoamericanos (OEI), en el marco de su Programa Iberoamericano de Difusión de Lengua Portuguesa, (PIDLP), presenta la Convocatoria para la publicación y divulgación de artículos científicos sobre educación, ciencia y cultura en lenguas española y portuguesa publicados en otras lenguas distintas del español y portugués por investigadores iberoamericanos.

     

  • Nature
    21.10.2020

    Why proposals to largely let the virus run its course — embraced by Donald Trump’s administration and others — could bring “untold death and suffering”.
    In May, the Brazilian city of Manaus was devastated by a large outbreak of COVID-19. Hospitals were overwhelmed and the city was digging new grave sites in the surrounding forest. But by August, something had shifted. Despite relaxing social-distancing requirements in early June, the city of 2 million people had reduced its number of excess deaths from around 120 per day to nearly zero.

     

  • elpublico.es
    20.10.2020

    El estudio, titulado Arquitectura de la tortura en Europa, se ha realizado a partir de 160 entrevistas que, según sus impulsores, constituyen una "muestra representativa de la realidad en el campo.

  • madri+d
    20.10.2020

    Entre los siglos XIV y XVII, la peste acabó con un tercio de los europeos. Los científicos creen que sus pautas de transmisión ofrecen valiosas lecciones sobre la Covid-19
    Tras analizar detenidamente miles de documentos históricos que abarcan un periodo de 300 años de brotes de peste en Londres, un equipo de investigadores de la Universidad McMaster, en Canadá, ha llegado a la conclusión de que la enfermedad, en lugar de disminuir, se fue transmitiendo cada vez más deprisa en cada sucesiva oleada. De hecho, se propagaba hasta cuatro veces más rápido en el siglo XVII que en el XIV.

     

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